10時のグッとストーリー

台風15号で倒れたコスモスが奇跡的に回復!「コスモスまつり」

番組スタッフが取材した「聴いて思わずグッとくるGOODな話」を毎週お届けしている【10時のグッとストーリー】

2015年 花の丘ドワーフセンセーション

秋の花と言えば、代表的なのがコスモスです。「秋桜(あきざくら)」とも書きますが、いま、昭和記念公園では色とりどりのコスモスが観賞できる「コスモスまつり」が開催中です。

直前に日本列島を直撃した台風15号の影響で、コスモスにも大きな被害が出ましたが、開催日までに奇跡的に回復しました。その陰には何があったのか、一部始終を見守った広報担当の方にお話を伺いました。

昭和記念公園 イチョウ並木の様子

東京・立川市と昭島市にまたがり、東京ドームのおよそ40倍の広大な敷地を誇る、国営昭和記念公園。都会のなかにこれだけの緑があふれる空間は珍しく、都民の憩いの場になっています。一年を通じて季節の花が楽しめるのも魅力で、春は桜、チューリップ、夏はひまわり、そして秋の目玉は「コスモス」。

今年(2019年)は9月14日から「コスモスまつり」を開催。園内3ヵ所の花畑に、開花時期の違うコスモスを植え、10月27日までの期間中は、いつ来ても一面に咲いたコスモスが見られるようになっています。

休日は大勢の人でにぎわっていますが、開幕5日前の9月9日、超大型の台風15号が公園を直撃。70万本の黄色いキバナコスモスのほぼすべてが、強風で無残にも倒れてしまったのです。

昭和記念公園・企画グループ広報リーダー 米山武緒さん

「台風が過ぎた後に畑を見に行ったら、茎が倒れてしまって、花もほとんど散った状態でした。想像を上回る被害でしたね……」と語るのは、昭和記念公園・企画グループの広報リーダー、米山武緒さん・53歳。

「コスモスまつり」の開幕が迫るなか、花の世話をする「植物チーム」は、メンバー総出で花の上に乗っている木の枝などの障害物を取り除き、コスモスが持つ自然の回復力に賭けることにしました。

「コスモスは非常に生命力が強い花で、茎が倒れても、また太陽の方に向かって伸びようとする性質があるんです。まずは自力で起き上がるのを待とう、ということになりました」

倒れてしまったキバナコスモス

幸い、まだつぼみが残っているコスモスも多く、風よけなどを設置して様子を見ていたところ、まるでイベントに間に合わせるかのようにコスモスは再び起き上がり、新たな花を咲かせたのです。

「よくここまで回復してくれたと、本当にビックリしました。まるで大勢のお客さんたちに見てほしいという、強い意志があったかのような頑張り方で、私たちも勇気づけられました」

コスモスに元気をもらったと言う米山さん。実は、昭和記念公園の管理を請け負っている会社の1つ、プリンスホテルの社員で、これまで結婚式場のウェディングプランナーとして活躍。「米山さんに式を担当してもらって本当によかった」と言ってもらえることが、何よりの喜びでした。

ところが4月に大規模な人事異動があり、米山さんは突然、公園の広報を担当することになったのです。

秋らしい風景がとても美しい

「未知の職場を体験して、幅広い視野を養うのが目的ということでしたが、何せ植物にはまったく興味がなかった上に、広報の仕事も初めてで、最初は正直、戸惑いました」

まずは昭和記念公園のことをよく知ろうと、広い敷地をパトロールカーでくまなく走り、園内のすべての植物、施設を見て回った米山さん。管理担当のスタッフに植物についての基礎知識を教わり、また広報の仕事も一から覚えて行きました。

ときには地元のケーブルテレビ局の番組に出演して、いまが見ごろの花の紹介をすることも。先日、こんな嬉しいことがありました。

「お客様に『この前、テレビでお花の紹介をされていましたね。とてもわかりやすくて参考になりましたよ』と話し掛けられたんです。ああ、伝わったんだなと、すごく嬉しかったですね」

「新たなチャレンジもして行きたい」と語った米山さん

米山さんが昭和記念公園に来て、感銘を受けたことがあります。それは、園内のイベントなどを手伝ってくれる、70代~80代のボランティアの生き生きとした姿でした。

「いくつになっても自分の可能性を追求し続ける姿勢に心打たれました。私もまだ53歳、挑戦する姿勢を忘れなければ、もっといろいろなことができる。まだまだ覚えることが多い広報の仕事ですが、コスモスのように前向きに、新たなチャレンジもして行きたいですね」

2015年 花の丘ドワーフセンセーション

八木亜希子 LOVE&MELODY
FM93AM1242ニッポン放送 土曜 8:00-10:50

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