鈴木杏樹のいってらっしゃい

「元号」と「年号」は何が違うの?

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『元号』を辞書で調べますと、『年につける称号』とあります。さらに『年号と同じ』、『元号の一般的な呼び方が年号』ともあります。
『元号』も『年号』も“年数に漢字をつけて表す称号”という点では同じですので、同じ言葉として扱われることが多いそうです。

そんななか、厳密には『元号』と『年号』は違う! という意見もあるそうです。
その理由ですが、日本は1868年、元号が『慶応』から『明治』へと改められました。その際、『一世一元(いっせい・いちげん)』という制度が導入されました。これは“天皇一代につき、元号を1つだけ使う”という意味です。
そのため『明治』以降は、公の称号として元号が使われています。

そうなると『明治』以前はどうだったのか? と言いますと、それまでは“元号と天皇の在位された期間”は、必ずしも同じではなかったそうです。
天皇が在位された期間に関係なく、天変地異といった大きな災害や、内乱(国内の乱れ)といった特別な出来事が起きたとき、あるいは占いなど、様々な理由で元号が改められていたそうです。

現在は『一世一元制』を採用していますので、『年号』という言い方は、あまり一般的ではない…という見方もあるそうです。

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