10時のグッとストーリー

ビクターのディレクター・高垣健が語るサザンのクリスマスソング『シャ・ラ・ラ』の創作秘話

番組スタッフが取材した「聴いて思わずグッとくるGOODな話」を毎週お届けしている【10時のグッとストーリー】

きょうは「真冬の桑田・達郎・ユーミン オールリクエスト」にちなみまして、サザンのクリスマスソング『シャ・ラ・ラ』の創作秘話を取材しました。苦悩の時期に生まれたこの曲は、桑田さんと原由子さんの深い絆から生まれたのです。

1978年にデビューして、来年でちょうど40周年を迎えるサザンオールスターズ。青山学院大学で結成された学生バンドで、まったく無名だった彼らを発掘したのが、レコード会社・ビクターのディレクターだった 高垣健(たかがき・たけし)さん・69歳です。

高垣健

現在の高垣健さん

「私は洋楽担当だったんですが『新レーベルを作って、日本のロックも売り出していこう』という話が社内で出て、新しいバンドを探すことになったんです」

そんな時、ヤマハ勤務の友人から「面白いバンドがいるよ」という話を聞きつけた高垣さん。さっそく、彼らが出場するコンクールを観に、渋谷の会場へ足を運びました。

「初めて観たサザンは、ステージがとにかく面白くて元気だし、ブルースをやったかと思ったら、コミカルな曲もやったりと、音楽の幅も広くてね。すぐに声を掛けました」

高垣健

当時の高垣健さん

まだ学生だった桑田さんたちと、すっかり意気投合した高垣さん。年は高垣さんが8つほど上でしたが、同じ20代の気安さもあって「ミーティング」と称しては、青学とビクターに近い原宿の居酒屋へ飲みに行き、酔っ払ったメンバーが、高垣さんの家に泊まることもしばしば…。

「音楽の趣味が合うし、とにかく、いい奴らだったんですよ。そうやって毎日のように逢っているうちに『じゃあ一枚、レコードを出そうか?』という話になったんです」

高垣さんによると、売ろうという打算はまったくなく、あくまで「記念」のつもりでした。

勝手にシンドバッド サザンオールスターズ

『勝手にシンドバッド』 / サザンオールスターズ

1978年6月、『勝手にシンドバッド』で、サザンオールスターズはレコードデビュー。最初はあまり反響がありませんでしたが、人気番組『ザ・ベストテン』の注目曲コーナーにライブハウスから出演した作戦が当たり、翌日から注文が殺到。大ヒットになりました。

翌79年には、第3弾のシングル『いとしのエリー』もヒット。TVにも引っ張りだこに…。しかし一方で、桑田さんの疲弊ぶりは、だんだん深刻になっていきました。「このままでは、せっかくの才能が潰れてしまう…」と考えた高垣さんたちスタッフは、メンバーと話し合い、1980年、サザンはTV出演を控え、スタジオにこもって、レコーディングに専念することに。

露出が減ったことでこの年、シングルの売り上げは低迷し、まさに苦悩の時期になりましたが、メンバーたちが今後やりたい音楽を見つめ直すためには、必要な時間でした。

いとしのエリー サザンオールスターズ

『いとしのエリー』 / サザンオールスターズ

「この頃、私がディレクターとして心掛けていたのは、自分が知っているミュージシャンをどんどん桑田君に紹介していくことでした」という高垣さん。特に、年が2回りも離れた有名ジャズピアニスト・八木正生さんと桑田さんは、聴いていた音楽の趣味が合って、世代を超えて親しくなり、この出逢いは、その後の桑田さんの曲作りに大きな影響を与えました。

そんな八木さんが弦楽器のアレンジを手掛け、ジャズ風のテイストも加わった『シャ・ラ・ラ』は、今までと違った色を出す一曲となっていきます。

そしてもう一人、この苦しかった時期の桑田さんを楽曲面で支えたのが、原由子さんでした。高垣さんによると、幼い頃からピアノを習い、譜面も読めた原さんは、独学で音楽をやって来た桑田さんにとって頼れる「音楽の先生」でもあり、陰でいろいろアドバイスを受けていたそうです。

一方、ボーカリストとしての原さんの魅力に、早くから気付いていたのも桑田さんでした。苦悩の時期にあった1980年のある日、桑田さんは新しく書いた曲をメンバーに披露すると、「これにもっと、原坊のボーカルを入れていきたいんだけど…」と提案。はじめは桑田さんが一人で歌う曲でしたが、要望を受けてメンバーが意見を出し合っていくうちに、原さんの歌うパートがだんだん増えていき、「サザン初のデュエットソング」になったのです。二人の絆もより深まっていきましたが、高垣さんは言います。

「まさか、結婚するとは思いませんでした」

こうして『シャ・ラ・ラ』は、サザンの歴史の上でも、転機となる重要な一曲になりました。

シャ・ラ・ラ ごめんねチャーリー サザンオールスターズ

『シャ・ラ・ラ / ごめんねチャーリー』 / サザンオールスターズ

【10時のグッとストーリー】
八木亜希子 LOVE&MELODY 2017年12月22日(土) より

八木亜希子,LOVE&MELODY

Copyright Nippon Broadcasting System, Inc. All Rights Reserved.