10時のグッとストーリー

富山にUターンして創業200年の老舗旅館を守る旅館の若主人のストーリー

番組スタッフが取材した「聴いて思わずグッとくるGOODな話」を毎週お届けしている【10時のグッとストーリー】

きょうは、挫折を経て、東京から故郷にUターン。200年続く老舗旅館を継いで、地元のために貢献している旅館のご主人の、グッとストーリーです。

宮田旅館

まるでタイムスリップしたかのような佇まいの創業200年の老舗「宮田旅館」

江戸時代、越中と飛騨をつなぐ街道の拠点として栄えた、富山市の八尾(やつお)地区。石畳の坂道に、昔ながらの風情を残す木造建築が立ち並ぶ街並みを見ていると、まるで江戸時代にタイムスリップしたかのような錯覚に陥ります。この街で、創業200年の老舗「宮田旅館」を営んでいるのが、宮田整(みやた・ひとし)さん・48歳。

「この辺りで、江戸時代から続く旅館はうちだけなんです。『おわら風の盆(かぜのぼん)』の祭りの時は『町流し』がうちの前を通りますから、すぐに予約でいっぱいになりますよ」

「おわら 風の盆」は、八尾地区で毎年9月に行われる伝統のお祭りです。笠を目深にかぶり、揃いの浴衣を着た地元の人たちが「越中おわら節」に乗って踊りながら、町を練り歩くのが「町流し」。この「おわら 風の盆」の時期や、豪華な山車を曳く5月の「曳山祭(ひきやままつり)」の時は、全国から大勢の観光客がやって来ますが、宮田旅館は、江戸時代の情緒を味わうにはうってつけの宿。祭りの時は大広間を臨時の宿泊部屋にするほどの繁盛ぶりで、宮田さんも大忙しです。

宮田旅館

素敵な笑顔の宮田整さんと芳子さん夫妻 旅館の若主人とおかみさんが板についています

「でも私、子どもの頃は、旅館を継ぐ気なんて、まったくなかったんですよ」と言う宮田さん。自分を跡継ぎにしたがる両親を疎ましく思った宮田さんは、高校を卒業すると富山を離れ、関東の国立大学に入学します。教育学と心理学を専攻していましたが、大学の雰囲気にどうしてもなじめず、結局2年あまりで中退することに。旅館を継ぐのが嫌で富山を離れたのに、今さら実家へ戻るわけにはいかない…と、働きながら勉強を続け、改めて東京の大学に入り直した宮田さん。

今度は国際政治学を専攻し、大学院まで進みましたが、「だんだん学力が追い付かなくなって、うつ状態になってしまい、博士課程の途中で大学院に行かなくなったんです…」 

その頃、宮田さんはすでに30歳を過ぎていました。院生時代、親戚のツテでアルバイトをしていた芸能事務所の仕事を続け、何とか生活はできましたが、「自分はいったい何がしたかったんだ? このままでいいのか?」と自問自答する日々……。そんなとき、自分のことをずっと心配してくれている両親の顔が頭に浮かび、宮田さんの心の中で、「そろそろ、富山に戻るべきじゃないのか?」という思いが、だんだん強くなっていきました。

宮田旅館

宮田旅館の立派な内装! まるで映画の中に入ってしまったかのように隅々まで美しいです

ちょうどその頃、親戚の紹介で八尾の隣町に住む芳子(よしこ)さんと知り合い、2006年に結婚。「もうその時点で、答えは出ていましたね」という宮田さん。2009年、芳子さんと幼い長男を連れて、東京から富山へUターン。両親の助けも借りながら「若主人」として宮田旅館を継ぐことになったのです。しかし、いざ戻ってみると、旅館経営は思った以上に大変でした。

食事の準備に、布団の上げ下ろし、お風呂を沸かしたり、掃除をしたり、観光シーズンになると早朝から深夜まで、まったく休む暇がありません。さらに、200年の伝統を守るという重い責任ものしかかります。その一方で、時代に合った改革も進めないと、お客さんは来てくれません。

宮田旅館

日本人なら一生に一度はこんな和室に泊まってみたいですね

「私の代から、冷蔵庫を客室に導入したり、インターネット予約も始めました」という宮田さん。妻の芳子さんも、おかみさん業をお姑さんから学び、人当たりのいい接客がお客さんに好評です。
「お陰様で、ゆったりと旅が楽しめました。ありがとう!」と、お客さんに感謝されることも、この上ない喜びの一つですが、旅館を経営するうちに、宮田さんは改めて気付いたことがあります。

それは、地域の人たちに支えられてきたからこそ、宮田旅館は200年も続いてきた、ということ。どんなに旅館の仕事が忙しいときでも、宮田さんは町の行事や、お祭りの企画運営にも積極的に関わることにしています。宮田さんは言います。

「街のために尽くすことが、旅館の看板を守り、ひいては町の発展につながっていくんです。修繕費も掛かりますし、まだまだ経営は楽ではありませんが、これからも八尾(やつお)の街のため、この街を訪れてくれるお客さんのために、頑張っていきたいですね」

宮田旅館

中庭まで味わい深くて溜め息が出ます あなたもタイムスリップして極上のひとときをいかがですか

【10時のグッとストーリー】
八木亜希子 LOVE&MELODY 2017年10月22日(土) より

八木亜希子,LOVE&MELODY

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