知的障害を持つ子どもたちの自立を助けるためにパン屋さんを始めたお母さんの話

番組スタッフが取材した「聴いて思わずグッとくるGOODな話」を毎週お届けしている【10時のグッとストーリー】

きょうは、知的障害を持つ子どもたちのために、パン屋さんを始めて30年、自立の手助けをしている、あるお母さんのグッとストーリーです。

太陽パン

こちらが太陽パンのお店です 美味しそうな匂いが漂ってきそうですね

食パン、ロールパン、あんパン、ジャムパンに、5種類の野菜が入った「健康パン」…福岡県北九州市にある「太陽パン」の工場でパンを焼いているのは、知的障害を持つ人たちです。

「次はメロンパン、作りたい人?」「はーい!」…手を挙げる従業員たちにパン作りを一から教えているのは、「太陽パン」の設立者の一人、岡崎君子(おかざき・きみこ)さん・73歳。君子さん自身も、自閉症の長男・拓(たく)さんを抱えるお母さんでした。

太陽パン

作業中の岡崎君子さん 丁寧にパン生地をまとめています

「うちの子は養護学校に通っていたんですが、当時は学校を出ても働く場所がないので、卒業しても行き場がなかったんです」という君子さん。家にいてもすることがないので、毎日、養護学校に遊びに来ている卒業生たちを見て、君子さんはショックを受けました。

「何とかこの子たちが働ける場所を作って、生き甲斐を与えてあげたい」と考えた君子さん。同じ考えの保護者たちとグループを作り、自宅そばの空き家を借りて、今からちょうど30年前、1987年10月1日に、4家族8人・ボランティア2人で「太陽パン」を開店しました。この名前には「太陽は誰にも分け隔てなく、公平に光を注ぐ」という意味が込められています。

パン屋さんを始めた理由は、君子さんによると「昔、小倉で勤めていたとき、会社の近くに揚げパンを売っているお店があって、いつも大繁盛していたんです。『それなら私たちにもできるのでは?』と思ったんですが、甘かったですねえ…(笑)」

太陽パン

食材を厳選して焼かれた太陽パン その中でも大人気の健康パンがこちら

太陽パン

焼かれたパン肌の照りが美しいです どれも美味しそうですね

岡崎さんたちはオーブンを購入し、パンを焼き始めましたが、メンバー全員が素人だったため、思うように焼けず、悪戦苦闘が続きました。君子さんは、パン職人を養成する佐賀県内の教室を紹介してもらい、半年間通って、必死で技術をマスター。それを障害児たちに伝えていきました。

保護者の間には「そんなに難しいことを、知的障害のある子にやらせるなんてかわいそう」と反対する声もありましたが、岡崎さんはそんなことはない、と周囲を説得しました。

「私たちが必死でパン作りを覚えて、一所懸命作っていたら、あの子たちにもそれが分かるんでしょうね。見よう見まねで、自分たちも必死にパンを作ろうとするんです」

太陽パン

太陽パンの作業風景 一生懸命パン生地をまとめていきます

パンを作る楽しさを知ることで、社会参加する方法を知り、人間的にも成長していく障害児たち。開店当時、パンの種類は食パン・ロールパンの2つだけ。形はいびつで、大きさも不揃いでしたが、君子さんたちには、一つの信念がありました。それは「添加物を一切使わないこと」。

イーストと砂糖・塩だけを使い、余計な添加物の入っていない「太陽パン」は「障害者が、美味しいパンを焼いている」と評判になり、あちこちから注文が相次ぐようになりました。

太陽パン

開店以来30年、パンを焼き続けてきた岡崎拓さん

今年10月、創立30周年を迎えた「太陽パン」。現在は20代から60代まで11人の障害者が5人の支援員のサポートを受け、10種類以上のパンを焼いています。君子さんの長男・拓さんも、開店以来30年、今年のはじめまで一緒にパンを焼いていましたが、2月に持病の心臓病が原因で、突然、帰らぬ人に…。まだ48歳の若さでした。さらに、陰で活動を支えてくれた夫の務(つとむ)さんも急死。大事な家族を、相次いで失ってしまった君子さん。

でも今は、所長を務める次男の圭(けい)さんが、君子さんを支えてくれています。次の世代へ完全にバトンタッチするまで、もうちょっと頑張りたい、という君子さん。パンと一緒に、お客さんに渡すしおりには、いつもこう書いています。

「このパンやクッキーが美味しいとしたら、それは彼らの“心の味”です。もし温かいと感じたら、それはあなたの心です・・・」

太陽パン

太陽パンの輝きも、誰にも分け隔てなく、公平に光を注いでいきます

【10時のグッとストーリー】
八木亜希子 LOVE&MELODY 2017年11月11日(土) より

八木亜希子,LOVE&MELODY

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