王者で迎えるシーズン!しっかり連覇を~トヨタ自動車レッドテリアーズ・坂元令奈選手インタビュー【女子ソフトボールリーグ】

坂元令奈

トヨタ自動車レッドテリアーズ 背番号10 坂元令奈(さかもと はるな)

昨シーズン、「王座奪還」を目標に掲げ、圧倒的な強さを見せつけたトヨタ自動車レッドテリアーズ。
シーズン前半戦を、唯一の負けなしの11連勝。後半戦が始まっても、その時の「首位攻防戦」となった2位・太陽誘電との一戦に勝つなど、第8節終了まで「無傷」の18連勝。
第9節、第10節を残し、早々とリーグ戦1位通過を決めた。
そして迎えた決勝トーナメントでも、リーグ戦の勢いそのままに優勝。
見事王座を奪還してみせた。
そんなチームをまとめるのが、キャプテン。

トヨタ自動車レッドテリアーズ 背番号10 坂元令奈(さかもと はるな)

昨シーズンは、《圧倒的》な強さをみせたトヨタ自動車レッドテリアーズだが、今シーズンは、長年1番バッターでチームを引っ張ったナターシャ・ワトリー選手が引退、監督の交代など、チームは大きな変化を見せた。
そんなチームを、キャプテンはどうまとめるのだろうか?

坂元令奈

トヨタ自動車レッドテリアーズ 背番号10 坂元令奈(さかもと はるな)

— 去年のシーズンを振り返ると

「去年は18連勝はしていましたが、その中でも厳しい戦いはありましたし、全員で一戦一戦を戦う事で成長する事が出来たんじゃないかなと。そして最終的には、王座を奪還出来たというのは、本当に一年を通して、厳しい戦いも我慢して勝てたところが、自分たちの成長に繋がったんじゃないかなという1年でした」

— 今シーズンに向けて

「今年は監督が代わって、新たなチームでスタートする一番最初の日本リーグになるので、どんな形であっても、勝ちにこだわって、一戦一戦やっていきたいという気持ちでやりたいと思っています」

— 今シーズンにむけて

「チームとしては王者で迎えるシーズンになるので、しっかり連覇を目指してやっていくんですけど、新しいチームになっているという所もあるので、本当にチャレンジする気持ちを忘れずに、相手に向かっていく気持ちで一年間戦っていきたいと思っています
個人的には結果を残さないといけないと思っているので、何かしら、しっかりタイトルを獲れるようにやっていきたいと思っています」

— 今年のチームを、坂元選手から見ると

「今まで8年間ずっと1番を打っていたナターシャ・ワトリー選手の引退というのは、私達選手からしたら本当に凄い大きな事で...そこの穴をどうやって埋めるかという事になると、1人で穴を埋めるという事は難しい事ですし、選手1人1人が少しずつカバーして、大きな穴にならないようにしよう、というのはシーズンが始まる前から話をしていました。
本当に一人一人が、自分の持っている力を100%に近い状態で試合にのぞむことが、今のチームにとっては凄い大事なことだと思うので、まあ、私、キャプテンとしては、選手個人個人がそういう気持ちだったり、そういうモチベーションで試合に入ってくれるように盛り上げて、チームを奮い立たせて行けたらいいなと思っています」

— 新人について

「特に新人は、即戦力というか、大卒3人、高卒1人の4人が入団しましたけど、レベルの高い子達が入って来てくれたと思っているので期待はしています」

坂元令奈

トヨタ自動車レッドテリアーズ 背番号10 坂元令奈(さかもと はるな)

— 現在、日本代表の活動で、リーグ戦は中断中。
今回は外れてしまったが坂元選手の代表への想いは

「日本代表の選手達は、東京オリンピックの公式競技に決まってからは1月からずっと合宿もしていますし、前半戦が終わったらすぐ合宿があったり、海外に行って大会に出たりという、結構ハードなスケジュールになっていますが、いい経験になると思うし、個々のレベルアップにも繋がると思います。
そういう経験を、また日本に戻ってきて日本リーグで発揮できれば日本リーグのレベルも上がると思うし、日本のソフトボール界のレベルUPに繋がるし、もっとアピールできて、ソフトボールが盛り上がればさらにいいんじゃないかと思います。
もちろん選手である以上、2020年の東京オリンピックに日本代表として日の丸を背負えるようにやっていきたいと思っています。」

— ソフトボールを始めたきっかけは

「最初は野球をやっていて、中学校で野球をやっていたのですが、高校に進学するのに、野球を続けるか、ソフトボールをやるかってなって...その時、ソフトボールはオリンピックもあったので、オリンピックに出たいという気持ちもありましたし、その時、野球は女子プロ野球もなく、そこまでメジャーというか、やっている高校も無かったので...まあ、ソフトボールをして日本代表になりたいという事でソフトボールに転向しました。」

— 会社での仕事は

「会社での仕事は事務です。選手はトヨタ自動車の色々な工場に所属していて、私は生産管理部という所に所属をしていますが、リーグが始まると週に1回、さらに午前中にしか会社に行かなくなっちゃうので、試合の報告をしたり、告知をしたりする程度です(笑)」

— どんな事で気分転換を

「お酒を飲むのが好きなので、お酒を飲みますね。休みの前とか、飲み過ぎは良くないので、気持ちが良くなる程度ですけど...もちろん、カロリーとか気にしてます(笑)」

— メッセージ

「ソフトボールは、今はまだメジャーではありませんが、東京オリンピックで金メダルを獲るために、選手一人一人レベルアップ出来るようにがんばっています。そして、見てもらえれば、ソフトボールの面白さや魅力を解ってもらえると思うので、ぜひ会場に来て見てください」

トヨタ自動車レッドテリアーズ

トヨタ自動車レッドテリアーズ

トヨタ自動車レッドテリアーズ http://sports.gazoo.com/softball/
日本女子ソフトボールリーグ機構 http://jsl-women.com/
チケット購入方法 http://jsl-women.com/static_pages/view/ticket/

(よこいみちひと)

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